Monumento

Memorial to Victims of the Tsushima-maru "Kozak...

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2016/08/22

Tags: 沖縄戦 沖縄県 那覇市

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Memorial to Victims of the Tsushima-maru "Kozakura no To"
August 21, 1944. A year before the battle of Okinawa, Tsushima-maru evacuation ship boarded 1661 people, of which 834 were school children, took off Naha port with two consort ships and two escort vessels to Nagasaki. Although the command of the air was secured, the sea area at the time was dangerous due to frequent appearance of opponent submarine ships.
On the next day, August 22, a little past 2200, two consort ships, two escort vessels and Tsushima-maru were attacked by USS Bowfin and Tsushima-maru was torpedoed down under the sea. Including 780 school children, 1500 teachers, evacuees and soldiers have fallen victims by the attack. However due to strict gag order the details of what had happened were kept unknown until years after the end of the war.
Kozakura monument is a memorial cenotaph for the Tsushima-maru victims. In 1954, Kei Kawai, a chairperson at the time of Suzushiro Children's Organization in Aichi prefecture, started 1 yen donation for memorial cenotaph dedicated for the children who perished their lives during the war in Okinawa. With the support from the governor and the people of Aichi prefecture, the donation was made and the first memorial cenotaph was founded for children in Okinawa.
The monument relief the head of the ship facing Naha port with names of fallen victims engraved on the side.
(Kozakura monument / bronze dove designed by Seikichi Tamanaha)

対馬丸犠牲者の慰霊碑 小桜の塔
沖縄で地上戦が始まる前年、1944年8月21日疎開船対馬丸は学童834名を含む疎開者1661名を乗せ、2隻の僚船とともに護衛艦2隻に守られて、長崎に向けて那覇港を出港しました。当時の沖縄・九州の間は、敵潜水艦が出没する危険な海域でした。
翌8月22日午後10時過ぎ、那覇の沖合からこの船団を追いかけてきた米潜水艦ボーフィン号の魚雷攻撃を受け、船団の中で唯一対馬丸だけが撃沈されました。
犠牲者は学童780余名を含む、訓導・世話人、一般疎開者、船員、砲兵隊員など1500余名にのぼりましたが、厳重な箝口令が敷かれ、戦後数年経つまで詳細は分かりませんでした。
小桜の塔は、この対馬丸の犠牲者を祀った慰霊碑です。1954年、愛知県のすずしろ子供会(会長 河合桂・当時)が、沖縄に子どものための慰霊碑を建てようと一円募金を募り、愛知県知事をはじめ同県の大きな協力によって沖縄に贈られました。
塔は船首を那覇港に向けたレリーフが正面にデザインされ、両脇には犠牲者名が記された刻銘碑が建っています。
(慰霊碑・ブロンズの鳩像 / デザイン:玉那覇正吉)
***
沖縄戦

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対馬丸犠牲者の慰霊碑 小桜の塔

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